Op 95-jarige leeftijd is G.J. Staal overleden. Jan Staal was van 2004 tot 2019 secretaris van het Genootschap Engelandvaarders. Als jong 18-jarig student wist hij zich niet aan de verplichte Arbeidsdienst te onttrekken, maar hij liet zich plaatsen in een fabriek te Säckingen vlakbij het plaatsje Waldshut in Zuid-Duitsland aan de Rijn. Daar is hij na enkele eerdere pogingen en ook aanhoudingen op 26 augustus 1944 de zeer brede en snelstromende Rijn in gedoken en naar de overkant, naar het Zwitserse dorpje Stein gezwommen. Enkele dagen voor Kerstmis 1944 vertrok hij met vele andere jonge Nederlanders vanuit Zwitserland naar Parijs. Na een medische keuring werd hij naar Noord-Frankrijk gedirigeerd waar hij na een eerste militaire training ingelijfd werd bij de Jagers en kon hij helpen bij de bevrijding van Nederland.

Na zijn pensionering studeerde hij geschiedenis en schreef hij zijn doctoraalscriptie over de Nederlandse uitgewekenen in Zwitserland: De Nederlandse vluchtelingen in Zwitserland tijdens de Tweede Wereldoorlog. Een overzicht. Deze in 1999 verschenen scriptie wordt nog steeds door geïnteresseerden in dit onderwerp geraadpleegd.   

Foto: Anneke Janssen