Je bent hier:

Jan Eise Hellings

Jan Eise Hellings

Door Victor Laurentius

Eerbetoon aan een vergeten Nederlandse commando! Onlangs benaderde Colin Bal museum Engelandvaarders met de vraag of we informatie hadden over Jan Eise Hellings (29-10-1917). Colin wist ons te vertellen dat Hellings deel had uitgemaakt van de Small Scale Raiding Force van No. 62 Commando en op 17 september 1942 krijgsgevangen was gemaakt na een mislukte landingsoperatie op de Normandische kust, precies op de plek die nog geen twee jaar later bekend zou worden als Omaha Beach.
Omdat Hellings niet geregistreerd stond als Engelandvaarder hebben we onderzoek gedaan in het Nationaal Archief en troffen daar nog wat onbekend materiaal aan: Hellings was inderdaad geen Engelandvaarder – hij woonde in Zuid-Afrika toen de oorlog uitbrak – maar wilde toch zijn vaderland dienen en meldde zich in Engeland bij de commando’s. Hij werd samen met nog een andere Nederlander, Brinkgreve, toegevoegd aan the Special Service Squad, bijgenaamd The Suicide Squad, en zette in de nacht van 12 op 13 september 1942 voet op Franse bodem, waar hij een paar dagen later in Duitse handen viel. De rest van de oorlog verbleef hij in het Duitse krijgsgevangenkamp Stalag 8b, overleefde de oorlog en woonde tot zijn dood in 2007 in Zuid-Afrika.
Colin heeft het verhaal gisteren verteld in Normandie, tijdens de D-Day herdenking, op de plek waar het gebeurd is.

Colin Bal in Normandiƫ